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¿Sabías qué Cervantes y Shakespeare no murieron el 23 de abril?

Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor | 23 de abril | UNESCO | ¿Por qué este día?

Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor | 23 de abril | UNESCO | ¿Por qué este día?

Cada año el 23 de abril, desde 1995 y promovido por la UNESCO, se celebra el ‘Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor’, porque «es un día simbólico para la literatura mundial ya que ese día en 1616 fallecieron Cervantes, Shakespeare e Inca Garcilaso de la Vega.», según la página de Naciones Unidas.

Sin embargo, aunque lo diga la ONU, lo repitan libros, revistas y blogs, y sea una creencia muy extendida, de los 3 grandes genios de la Literatura Universal citados solo Gómez Suárez de Figueroa, más conocido por Inca Garcilaso de la Vega, falleció  el sábado 23 de abril de 1616. Ni Miguel de Cervantes Saavedra ni William Shakespeare murieron ese día, aunque lo conmemoremos cada año.

No hay nada como un libro. Un libro es un vínculo entre el pasado y el futuro. Es un puente entre generaciones y entre culturas. Es una fuerza para crear y compartir la sabiduría y el conocimiento.

Irina Bokova, Directora General de la UNESCO
Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor, 23 de abril de 2016

La fecha de la muerte de Miguel de Cervantes

Retrato de Miguel de Cervantes Saavedra | Juan de Jauregui | 1600 | Real Academia Española | Madrid

Retrato de Miguel de Cervantes Saavedra | Juan de Jauregui | 1600 | Real Academia Española | Madrid

Nacido en el municipio madrileño de Alcalá de Henares en 1547, posiblemente el jueves 29 de septiembre, popularmente Día de San Miguel por ser la fiesta de los santos arcángeles en la iglesia católica, el inmortal escritor castellano Miguel de Cervantes Saavedra murió en realidad en la madrugada del viernes 22 de abril de 1616, en su casa de la calle del León esquina con la calle de los Francos, actual calle de Cervantes, en el barrio de las Letras de Madrid.

Cervantes fue enterrado al día siguiente, sábado 23 de abril, hoy hace 400 años, en el cercano convento de las Trinitarias, en la calle Cantarranas, en la actualidad calle de Lope de Vega, meses después de publicar la segunda parte de la primera novela de la Literatura Universal: ‘Don Quixote de la Mancha’.

Y de ahí viene, precisamente, el error, porque la fecha que figura en el registro de la iglesia, 23 de abril de 1616, es la del entierro, no la de la muerte.

El Calendario Gregoriano y los 10 días que nunca existieron

Paso del jueves 4 de octubre de 1582 (calendario juliano) al viernes 15 de octubre de 1582 (calendario gregoriano) en una ilustración portuguesa

Paso del jueves 4 de octubre de 1582 (calendario juliano) al viernes 15 de octubre de 1582 (calendario gregoriano) en una ilustración portuguesa

En 1582, el papa Gregorio XIII reformó el Calendario Juliano, utilizado desde que Julio César lo instauró en el año 46 a. C., para corregir el desfase producido desde el primer Concilio de Nicea, celebrado en 325, que había provocado un retraso de cerca de 10 días. Así al jueves 4 de octubre de 1582, del antiguo calendario juliano, le sucede el viernes 15 de octubre de 1582, del nuevo calendario gregoriano: Desaparecen de un plumazo los 10 días que se habían contado de más.

Pero el Calendario Gregoriano no se adoptó inmediatamente por todos los países, solo Italia, Portugal, España y la zona católica de Polonia lo cambiaron en esa fecha. Francia y Lorena lo hicieron el domingo 9 de diciembre de 1582, al que siguió  el lunes 20 de diciembre. El resto de los países católicos fueron adoptándole en los años sucesivos.

Inglaterra, que se había separado de la Iglesia Católica en 1534, no adoptó el calendario gregoriano hasta 1752, cuando el jueves 14 de septiembre sucedió al miércoles 2 de septiembre. En Rusia, de confesión ortodoxa separada de la fe católica en 1054, no se adoptó hasta 1918, así la Revolución de Octubre, 25 de octubre de 1917 en su calendario juliano, tuvo lugar el 7 de noviembre para la mayoría de los países, que ya habían adoptado el calendario gregoriano. Grecia fue el último país en adoptar el Calendario Gregoriano: al miércoles 15 de febrero de 1923 siguió el jueves 1 de marzo, en el ortodoxo país helénico.

La fecha de la muerte de William Shakespeare

Monumento funerario a William Shakespeare (detalle) | Holy Trinity Church | Stratford-upon-Avon | Inglaterra

Monumento funerario a William Shakespeare (detalle) | Holy Trinity Church | Stratford-upon-Avon | Inglaterra

Nacido el 26 de abril de 1564 en Stratford-upon-Avon, Reino Unido, el inmortal bardo británico William Shakespeare murió oficialmente en Inglaterra el 23 de abril de 1616. Fue sepultado en el presbiterio de la Holy Trinity Church (iglesia de la Santísima Trinidad) de la ciudad donde nació. El monumento funerario de Shakespeare, erigido por su familia sobre la pared cercana a su tumba, lo muestra en actitud de escribir y, cada año, en la conmemoración de su nacimiento, se le coloca una nueva pluma de ave en la mano.

Pero, por el cambio de calendarios y el baile de fechas que supuso, aunque para los ingleses, que todavía utilizaban el calendario juliano, William Shakespeare murió el sábado 23 de abril de 1616, para los países católicos, que ya habían adoptado el calendario gregoriano, su muerte ocurrió el martes 3 de mayo de ese mismo año.

Quod erat demonstrandum

Así que, en realidad ni Cervantes ni Shakespeare, ni Shakespeare ni Cervantes, ninguno de los 2 genios más grandes de la Literatura Universal, fallecieron el 23 de abril de 1616 según el calendario mundial vigente en la actualidad, aunque eso no impide que se celebre cada año el  ‘Día Mundial del Libro’, el 23 de abril, conmemorando esta falsa coincidencia.

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